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Salão da cervejaria e restaurante The Lone Buffalo em Ottawa, Illinois

Illinois

Sabores típicos de Illinois: uma excursão gastronômica pela região de Starved Rock Country

Por: Idoia Gkikas

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    Illinois

Nas proximidades do Starved Rock State Park, no vale do rio Illinois, a menos de duas horas de Chicago, encontra-se uma região conhecida como Starved Rock Country.

Conhecida principalmente pelas cachoeiras do parque estadual, pelos impressionantes paredões de arenito e pelos vales arborizados e frescos que se destacam em meio às plantações de Illinois, essa região também se destaca pela produção de vinhos, cervejas artesanais e outras bebidas, com uma gastronomia eclética que agrada a todos os paladares.

Relaxe no The Lone Buffalo

Os ingredientes produzidos localmente, alguns deles na fazenda do próprio restaurante, são as estrelas do The Lone Buffalo, em Ottawa. O lugar, que é uma combinação de cervejaria e restaurante, é partidário do movimento "slow food", o que significa que a qualidade é mais importante que a velocidade. No salão principal ou em ambientes mais tranquilos, você pode relaxar, desfrutar do ambiente acolhedor e pedir uma cerveja Tangled Roots da casa. A cervejaria do restaurante segue o estilo "da fazenda ao colarinho" e cultiva boa parte do lúpulo que usa. As imensas caldeiras de cobre presentes no meio do salão são um sinal do frescor da cerveja servida no local.

Bar do The Lone Buffalo, que serve cervejas da Tangled Roots Brewing Company e petiscos diferentes

Bar do The Lone Buffalo, que serve cervejas da Tangled Roots Brewing Company e petiscos diferentes
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Releitura sofisticada de pratos clássicos

No centro de Ottawa também se encontra o BASH – Burger and Sushi House, que oferece combinações incomparáveis de dois bastiões das culturas americana e japonesa, o hambúrguer e o sushi. Com outros clássicos japoneses, como nigiri, sashimi, salada de algas e sushi rolls, você encontra os clássicos americanos favoritos, como o mac n' cheese (macarrão com queijo) gourmet, hambúrgueres ao gosto do freguês e sanduíches incomuns, como o de pasta de amendoim, geleia e bacon. 

Mais adiante, no pitoresco centro da cidade de LaSalle, o Uptown Grill se orgulha de seu extenso menu, do bar completo e do entretenimento ao vivo, tudo em um ambiente moderno. Saboreie deliciosas releituras de grandes clássicos, como a batata chips com gorgonzola e o queijo quente para adultos (versão elaborada com presunto condimentado com alecrim, queijo emmental suíço e geleia de cebola roxa), além do filé mignon maturado e do famoso peixe com crosta de parmesão. Não deixe de conferir a harmonização de bebidas sugerida no menu interativo.

Salada de algas, hambúrgueres ao gosto do freguês e sushi rolls no BASH – Burger and Sushi House

Salada de algas, hambúrgueres ao gosto do freguês e sushi rolls no BASH – Burger and Sushi House
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Saboreie os vinhos espumantes de Illinois

Por que as pessoas só se lembram da França? A região conhecida como Starved Rock Country também produz vinhos espumantes seguindo os métodos tradicionais. A Illinois Sparkling Co. produz espumantes usando apenas as uvas de Illinois, já que o clima frio da região favorece o seu plantio. Prove os vinhos da empresa na August Hill Winery, em Utica. Quando o clima estiver firme, aproveite para sentar-se em uma das mesas ao ar livre. Fato curioso: Michelle Obama batizou o submarino USS Illinois com o rótulo Blend 786 da ISC, produzido especialmente para o evento. 

Frios vão muito bem com o rosé da Illinois Sparkling Co., localizada em North Utica

Frios vão muito bem com o rosé da Illinois Sparkling Co., localizada em North Utica
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Coma, beba e dance no festival 2 Rivers Wine Fest

Durante três dias, no mês de junho, o centro de Ottawa recebe o festival 2 Rivers Wine Fest, um evento popular que reúne mais de dez produtores de vinhos de Illinois. Durante o festival, você também pode provar as lagostas fresquinhas do Maine e divertir-se com as apresentações de jazz ao vivo.

A cidade também reserva muitas atrações. Conheça o lugar onde aconteceu o primeiro debate entre Abraham Lincoln e Stephen Douglas, faça uma excursão pela Reddick Mansion, construção de arquitetura pré-guerra civil com 22 quartos, e não deixe de visitar o Starved Rock State Park (Parque Estadual Starved Rock).

Degustação do vinho com infusão de framboesa da August Hill Winery no 2 Rivers Wine Fest

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Como chegar

A região de Starved Rock Country fica menos de duas horas a sudoeste de Chicago, em Illinois. Desembarque no Aeroporto Internacional O'Hare (ORD) ou no Aeroporto Internacional Midway (MDW) de Chicago. Ambos recebem voos de centenas de destinos internacionais. A empresa de transportes Greyhound Bus oferece linhas entre Chicago e Ottawa, uma das principais cidades da região de Starved Rock Country. Nos aeroportos também é possível alugar carros para se locomover pela área.

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