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Uma orca saltando no oceano Pacífico

Alasca, Washington, Oregon, Califórnia, Havaí

Onde ir para observar baleias no oeste dos EUA

Por: Emily H. Bratcher

Shawn McCready
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  • Estados:
    Alasca
    Washington
    Oregon
    Califórnia
    Havaí

Ahab, o personagem principal do clássico Moby Dick, de Herman Melville, não é a única pessoa à procura de baleias.

Todos os anos, pessoas do mundo inteiro se reúnem nas costas do Pacífico dos EUA na esperança de avistar a cauda ou o focinho de um leviatã. Dependendo do local, você pode avistar uma baleia em qualquer época do ano.

Nós reunimos cinco pontos incríveis para observação de baleias ao longo do Pacífico, do Alasca ao Havaí. Incluímos os melhores períodos e estratégias para que você possa desfrutar de observações certeiras.

Juneau, Alasca

Principais períodos para a observação de baleias: abril a novembro

 

Juneau, no Alasca, é uma das capitais de estado mais bonitas dos EUA, com ruas pitorescas, um beira-mar cênico e montanhas cobertas de neve. Como você pode imaginar, Juneau é também um lugar emocionante para embarcar em uma viagem de observação de baleias.

Acessível apenas por avião ou barco, ela está incrustada na costa oeste do Canadá, em uma região conhecida como Alaskan Panhandle. Um dos melhores lugares para assistir em terra as inúmeras baleias jubarte é o Shrine of St. Therese (Santuário de St. Therese), cerca de 35 quilômetros a noroeste da cidade. Passeios de barco proporcionam uma melhor observação de orcas (ou baleias assassinas). Pegue uma embarcação de turismo no centro de Juneau.

Você poderá avistar baleias jubarte rompendo a superfície das águas que circundam Juneau, a remota capital do Alasca.

Você poderá avistar baleias jubarte rompendo a superfície das águas que circundam Juneau, a remota capital do Alasca.
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Robert Miller/Flickr

San Juan Islands, Washington

Principais períodos para a observação de baleias: meados de maio a meados de outubro

 

No Strait of Juan de Fuca (estreito de Juan de Fuca), cerca de 170 quilômetros a noroeste de Seattle, Washington, estão as  San Juan Islands. Estas ilhas verdejantes e suas águas cintilantes proporcionam vistas exuberantes das orcas. Próximo dali, o Lime Kiln Point State Park (Parque Estadual Lime Kiln Point) um ótimo lugar para observá-las do litoral. Há também várias opções de embarcações nesta área. Planeje sua visita entre meados de maio e meados de outubro. Muitas empresas de turismo garantem 90% de probabilidade para ótima observação de baleias do convés do barco.

Visite a San Juan Island, em Washington, entre maio e outubro, para avistar as orcas brincando na água.

Visite a San Juan Island, em Washington, entre maio e outubro, para avistar as orcas brincando na água.
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Depoe Bay, Oregon

Principais períodos para a observação de baleias: meados de dezembro a fevereiro, março a junho

 

O litoral de Oregon é bastante atraente para os observadores de baleias. O Oregon Parks and Recreation Whale Watching Center (Centro de Observação de Baleias, Recreação e Parques de Oregon), em Depoe Bay (baía de Depoe) cerca de 160 quilômetros a sudeste de Portland, é um ótimo lugar para observar baleias cinzentas migrando bianualmente entre o Alasca e o México. Há vários passeios de barco que possibilitam uma observação mais próxima das quase 18 mil baleias que nadam pela costa de Oregon. Embora as baleias sejam avistadas com muito mais frequência durante as migrações de inverno e primavera/verão, você também poderá avistar uma ou duas durante os demais meses do ano. Existem cerca de 200 baleias que habitam as águas da costa de Oregon entre junho e outubro.

A cênica Depoe Bay, no litoral norte do Oregon, é um lugar excelente para avistar baleias cinzentas durante a temporada de migração.

A cênica Depoe Bay, no litoral norte do Oregon, é um lugar excelente para avistar baleias cinzentas durante a temporada de migração.
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Bram Cymet

Monterey Bay, Califórnia

Principais períodos para a observação de baleias: o ano todo

 

Monterey Bay (baía de Monterey), situada ao longo da costa central da Califórnia, é famosa por sua cultura artística e observação de baleias. Liz Love, do Monterey Bay National Marine Sanctuary (Santuário Marinho Nacional da baía de Monterey), afirma que o Lighthouse Point (ponto do farol), igualmente conhecido como o Point Santa Cruz, é um lugar excelente para se observarem baleias. Em épocas distintas do ano, baleias jubarte, baleias azuis, orcas e baleias cinzentas podem ser vistas deste local. As várias excursões de barco disponíveis no local e na cidade costeira de Monterey Bay lhe garantem uma excelente observação das baleias.

Fique atento às baleias enquanto você desfruta das águas de Monterey Bay, na Califórnia.

Fique atento às baleias enquanto você desfruta das águas de Monterey Bay, na Califórnia.
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Havaí

Principais períodos para a observação de baleias: dezembro a maio

 

O Havaí é um ótimo lugar para observação de baleias. Na realidade, Tori Cullins, capitão da guarda costeira americana e biólogo marinho, proprietário da empresa de excursões Wild Side Hawaii, observou que 18 espécies de baleias dentadas e pelo menos seis outras espécies foram documentadas em águas havaianas. As enormes baleias jubarte são algumas das mais comumente vistas, principalmente entre janeiro e março. Visite o Makapuu Point Lighthouse (farol de Makapuu Point), na extremidade oriental da ilha (25 quilômetros a leste de Honolulu, aproximadamente), para observar baleias jubarte.

As águas que cercam Oahu, no Havaí, são o habitat de inúmeras espécies de baleias, dentre elas as jubartes gigantes.

As águas que cercam Oahu, no Havaí, são o habitat de inúmeras espécies de baleias, dentre elas as jubartes gigantes.
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Dica de viagem

Seja onde for sua preferência para observação de baleias, ouça o conselho de Donna Redstone, da Oceanic Society (Sociedade Oceânica): não esqueça de tomar remédio contra enjoo antes de embarcar, vista agasalhos, use protetor solar e traga óculos de sol, pois a luz solar refletida na água pode ser ofuscante.

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