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Dia divertido explorando a histórica Downtown Square em Ocala, Flórida

Flórida

Ocala e o condado de Marion: artes e cultura no polo equestre da Flórida

Por: Christi Womack

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  • Estados:
    Flórida

No centro do Estado do Sol, descubra uma área conhecida como The Horse Capital of the World™ (A Capital Mundial dos Cavalos), onde os visitantes podem desfrutar de uma grande variedade de opções culturais.

Em Ocala/condado de Marion, uma região repleta de gigantescos haras, fontes de águas naturais e uma floresta nacional, você encontrará também belas artes e artefatos históricos ilustrando a história local e a cultura em meio à natureza. Visite marcos históricos, explore museus e assista a artistas talentosos em diversos espaços. Você ficará surpresos, encantando e entretido neste ambiente pastoril, repleto de delícias típicas das cidades pequenas.

Atrações culturais, passado e presente de Ocala

Para começar, assista a uma apresentação das raízes da região no Marion County Museum of History (Museu de História do Condado de Marion), onde mais de 13.000 anos de história local são contados por meio de fotos, poesias e setas. Pare para explorar a biblioteca, assista a uma palestra e estique as pernas na McPherson Fitness Trail, que contorna a propriedade.

Além de curtir a emoção da velocidade no Don Garlits Museum of Drag Racing (Museu Don Garlits de Corridas de Drag), você poderá ver cerca de 300 carros, fazer uma excursão pelo Drag Racing Hall of Fame (Galeria da Fama de Corridas de Drag) e conhecer tudo sobre o "figurão" Don Garlits, considerado o pai das corridas de drag. Quer conhecer Garlits? Programe antecipadamente uma excursão pelos bastidores, mas não se esqueça de pedir um autógrafo ao Don e posar para uma selfie pelo caminho. Ele costuma dar essa canja.

Uma terceira parada o levará ao Appleton Museum of Art, um museu de arte italiana revestido de mármore travertino que abriga cerca de 18.000 objetos de belas artes e coleções de artefatos, além de exposições itinerantes. Dentre essas joias estão obras de artistas da Flórida retratando a história da região e uma biblioteca de artes. Após explorar as exposições, separe um tempinho para refletir no tranquilo pátio e na pitoresca propriedade desta antiga fazenda de puros-sangues.

Admirando as belas artes no Appleton Museum of Art

Admirando as belas artes no Appleton Museum of Art
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Aproveite o ambiente natural

Considerado uma das joias da coroa da região, o Silver Springs State Park (Parque Estadual de Silver Springs) recebe, há mais de 100 anos, visitantes que percorrem suas trilhas e navegam pelas águas cristalinas em barcos de fundo de vidro. Planeje sua visita para um fim de semana ou feriado e conheça o Silver River Museum and Environmental Education Center (Centro Ambiental e Educacional de Silver River) para ver suas exposições de história da Flórida. Passeie pela propriedade, visite a vila de pioneiros do século XIX e a escola com uma única sala e explore os itens da biblioteca de pesquisas.

Conheça mais da história local em Fort King. Construído em 1827 no alto de uma colina como forte do exército, o local foi atacado pelos índios Seminole em 1835 no início da Segunda Guerra dos Seminoles, que durou sete anos. Uma versão reconstruída do forte serviu no passado como primeiro tribunal do condado de Marion. Hoje, o patrimônio histórico nacional é cercado por trilhas interpretativas, uma nascente de água doce e pontos de piquenique. Ouça a narração em áudio ao explorar a réplica e a área do forte e veja artefatos no Centro de Visitantes.

Interessado nas artes locais? Admire as gigantescas esculturas, algumas permanentes e outras emprestadas como parte do concurso de esculturas, no lado oeste do Tuscawilla Art Park (Parque de Artes de Tuscawilla), a apenas cinco quarteirões da histórica Downtown Square de Ocala. Dentre as peças de aço, concreto e metal já expostas, há um monumento em forma de cápsula espacial erigido a John Glenn, uma dançarina em pose arabesca e barcos aparentemente prontos para partir. Veja mais arte pública no Discovery Center and Citizens’ Circle (Centro de Descobertas e Círculo de Cidadãos).

Instalação de esculturas de grande escala no Tuscawilla Art Park

Instalação de esculturas de grande escala no Tuscawilla Art Park
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Apresentações eletrizantes em palcos locais

O destino é também uma celebração às artes dramáticas. Assista a espetáculos de altíssima qualidade durante todo o ano no Ocala Civic Theatre (Teatro Cívico de Ocala), próximo ao Appleton Museum (Museu Appleton). Este teatro intimista apresenta todos anos cerca de uma dezena de produções ao vivo, de peças sérias a musicais totalmente descontraídos. Alegre os ouvidos em concertos apresentados pela Ocala Symphony Orchestra (Orquestra Sinfônica de Ocala) no Reilly Arts Center (Centro de Artes de Reilly), localizado na parte norte do Tuscawilla Park (Parque de Tuscawilla). A orquestra, às vezes acompanhada de um coral em eventos especiais, oferece mais de uma dezena de concertos todos os anos no centro de artes. Confira a programação do Reilly para ver outras opções teatrais e musicais em uma variedade de gêneros. Do outro lado da cidade, no Circle Square Cultural Center (Centro Cultural de Circle Square), assista a espetáculos apresentados por artistas de alto escalão, de cantores clássicos e comediantes a bandas cover itinerantes.

Programas teatrais e musicais em cartaz no Reilly Arts Center

Programas teatrais e musicais em cartaz no Reilly Arts Center
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Como chegar

No condado mais ao norte da Flórida Central, os viajantes podem chegar a Ocala e o condado de Marion em menos de duas horas partindo dos aeroportos internacionais de Jacksonville (JAX), Tampa (TPA) e Orlando (MCO e SFB).