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Feira de artes no Lake County Fairgrounds em Grayslake, Illinois
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  • Estados:
    Illinois

Que tal uma mistura da tranquila orla do Lago Michigan com agitados espaços de entretenimento, uma cozinha criativa e diversão em alta velocidade para a família? Você encontra tudo isso bem perto do Condado de Lake, Illinois.

Descontraia-se neste refúgio situado a apenas uma hora de carro ao norte de Chicago. Visite 52 encantadoras comunidades, relaxe em algum dos 70 locais pitorescos do Chain O’ Lakes State Park e caminhe pelas reservas florestais ou explore este parque estadual à beira-mar. Dê uma volta na magnífica montanha-russa e, depois, relaxe em um aconchegante restaurante às margens do lago. O pitoresco Condado de Lake lhe reserva uma mistura de atrações novas e clássicas, destinos culturais e maravilhas naturais para deixar o seu itinerário ainda mais completo.

Brinquedos e escorregadores emocionantes

Curta um dia de refúgio no Six Flags Great America em Gurnee, um lugar onde as famílias se deliciarão com os espetáculos e eventos especiais do parque temático, dentre eles a Fright Fest em setembro e outubro e o Holiday in the Park, uma nova comemoração realizada em novembro e dezembro. Mas a principal atração é uma seleção de emocionantes passeios. Com mais de 30 metros de altura, a Mardi Gras Hangover, a 16ª montanha-russa do parque, é a maior com loop do mundo. Outro lançamento recente, o THE JOKER, é uma atração onde os passageiros giram 360 graus, indo para frente e para e trás e virando de ponta cabeça.

O Hurricane Harbor, o playground aquático de oito hectares do Six Flags Great America, apresenta 30 atrações que vão desde um tranquilo toboágua em Castaway Creek ao velocíssimo Tornado, um escorregador em forma de funil. Os adultos poderão relaxar em uma cabana, beber uma cerveja geladinha, tomar um mai tai ou uma casquinha de sorvete enquanto observam as crianças divertirem-se na piscina de ondas ou atravessar uma ponte suspensa.

Goliath, uma montanha-russa radical feita de madeira no Six Flags Great America

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Cultura e entretenimento às margens do lago

Assista a consagrados espetáculos da Broadway, musicais famosos e estreias de novos trabalhos, como o "Newsies" e o "Irving Berlin’s Holiday Inn" no Marriott Theatre (Teatro Marriott) em Lincolnshire. As crianças se divertirão com as adaptações de uma hora do Youth Theatre (Teatro da Juventude), apresentando seus contos de fada favoritos e outras histórias.

Traga uma cadeira ou cobertor para garantir seu lugar no gramado e ouvir concertos durante todo o verão no Ravinia Festival em Highland Park. O mais antigo festival de música ao ar livre dos EUA destaca os principais músicos (e também alguns comediantes) de todo o mundo apresentando-se em gêneros que vão desde o clássico ao jazz e ao pop, com o espetáculo permanente da Chicago Symphony Orchestra (Orquestra Sinfônica de Chicago). Os espetáculos no Martin Theatre, no Bennett Gordon Hall ou no Pavilion Stage são transmitidos em um telão instalado no gramado do parque de 15 hectares. Não se atrase; os ingressos para as apresentações costumam se esgotar.

Se preferir passeios com um toque local, confira a programação no Lake County Fairgrounds e no Event Center em Grayslake. Aqui, acontece o ano todo o Lake County Craft Beer Festival (Festival de Cervejas Artesanais do Condado de Lake), a Lake County Fair (Feira do Condado de Lake), shows de arte e antiguidades, festivais tradicionais e exposições.

Apresentação de "Cats" no Marriott Theatre em Lincolnshire

Apresentação de "Cats" no Marriott Theatre em Lincolnshire
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Pontos gastronômicos imperdíveis

O Condado de Lake tem opções para todos os seus gostos, sejam restaurantes casuais com um toque bem familiar, gastronomia requintada para ocasiões especiais ou comida de boteco acompanhada de cervejas artesanais.

Inicialmente um bar de tapas, a The Vine in Grayslake ficou tão popular que se expandiu em um restaurante completo. Saboreie pratos preparados com ingredientes locais, ouça cantores apresentando composições próprias e experimente um Martini típico, tropical ou doce ou um dos quase 50 tipos diferentes de chope. O menu é igualmente especial e nos faz lembrar das típicas comidas de boteco, mas com uma pitada de criatividade: asas de frango grelhadas ao Bourbon, hambúrguer de Napa coberto com maçãs embebidas em vinho, macarrão e queijo com barriga de porco e tâmaras com recheio de chouriço enroladas em bacon.

Visite o Chocolate Sanctuary (Santuário do Chocolate) para esbaldar-se com sobremesas feitas em casa por produtores locais, mas, primeiro, saboreie uma magnífica refeição. Este restaurante de Gurnee é uma celebração à semente de cacau e a combina com a maioria de seus pratos. Experimente um aperitivo de costelas com molho de barbecue e cacau, salada picada com bacon adocicado em cacau ou frango "mole" coberto com o tradicional molho mexicano feito de chocolate. Compre também caixas de chocolates acondicionadas em belíssimas embalagens.

Considerado uma instituição na área da Grande Chicago, o Miller’s Dog-N-Suds Drive-In é um clássico restaurante drive-in em Ingleside, que serve cachorros-quentes de Coney Island, hambúrgueres do Texas, sorvetes e cervejas-de-raiz caseiras desde 1967. Saboreie a refeição no carro, no pátio ou na área de piquenique às margens do famoso marco histórico em Ingleside. Não deu para apreciar a cerveja-de-raiz como gostaria? Compre uma jarra de dois litros para se deleitar mais tarde.

Para encerrar o dia com uma deliciosa refeição, siga a Lake County Libation Trail e descubra uma dezena de estabelecimentos que criam e servem cervejas, vinhos e destilados artesanais.

Compartilhando uma refeição romântica em um dos restaurantes do Condado de Lake

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Lugares e espaços verdes

Embora as vistas ao longo da praia do Lago Michigan sejam realmente incríveis, vale a pena se aventurar mais adentro e explorar dezenas de reservas florestais no Condado de Lake, as quais se estendem por mais de 12.500 hectares. Três delas são especialmente convidativas aos amantes da natureza.

Na Des Plaines River Trail and Greenway, siga a trilha de cascalho através de 12 reservas. Os 50 quilômetros do trajeto reservam lugares para ciclismo, passeios a cavalo e esqui cross-country. Há seis lugares para embarcar em um passeio de caiaque ou remar pelo rio sinuoso.

Caminhe por florestas intocadas nos 10 quilômetros de trilhas cênicas da Edward L. Ryerson Conservation Area (Área de Conservação Edward L. Ryerson), eleita uma das Reservas Naturais de Illinois. Nesta reserva especial em Riverwoods, observe o desabrochar dos áceres, veja prédios históricos próximos ao Rio Des Plaines e leve as crianças à pequena área agrícola para observar as ovelhas, as cabras, as galinhas e as borboletas.

Na Independence Grove Forest Preserve, os visitantes se verão diante de pradarias e florestas em volta do lago na região de Libertyville; as trilhas ali prometem excelentes caminhadas, e há também um anfiteatro, uma marina e até mesmo um café.

Pipa voando nos céus do Lago Diamond em Mundelein

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Como chegar

Reserve um voo para o Chicago O’Hare (ORD), onde você poderá alugar um carro e seguir por 50 quilômetros até o Condado de Lake. Dois outros aeroportos internacionais, o Chicago Midway (MDW) e o General Mitchell/Milwaukee (MKE), ficam a cerca de 80 quilômetros do destino.

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