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Descontração litorânea: New Port Richey

Você sentirá um relaxamento instantâneo ao visitar a área de New Port Richey. O rio Pithlachascotee (chamado pelos moradores de Cotee) corre dos pântanos de ciprestes ricos em recursos hídricos no oeste e serpenteia por cerca de 37 km pela região central do condado, passando pelo centro histórico de New Port Richey e desembocando no Golfo do México.

Na década de 1930, New Port Richey tinha tudo para se tornar a capital do cinema dos EUA. O estrelato floresceu quando artistas da época (incluindo Charlie Chaplin e Shirley Temple) compraram mansões de luxo ao longo do rio para curtir a vida descontraída do litoral. Entretanto, o ar-condicionado, embora já tivesse sido inventado, ainda não estava prontamente disponível, e os verões quentes e úmidos da Flórida não eram propícios para a maquiagem de caracterização, o que fez com que os cineastas abandonassem a pitoresca cidade à beira do rio em busca das temperaturas mais amenas do sul da Califórnia.

 

Recreação ao ar livre: parques, reservas e praias

No Werner-Boyce Salt Springs State Park, pesque e reme nas enseadas e nos canais naturais que cortam o pântano salino. A nascente parece pequena, mas tem uma profundidade incrível de cerca de 100 metros. Encontre a sua própria ilha paradisíaca no Anclote Key Preserve State Park (Parque Estadual da Reserva de Anclote Key). Aprecie as águas azul-turquesa do Golfo que batem suavemente nas praias de areia das quatro ilhas que compõem o parque, com acesso por serviço de balsa ou barco particular.

Para uma visão panorâmica, faça um passeio de balão de ar quente ao nascer do sol. Você voará a 305 metros de altura sobre lagos, rios, nascentes, pântanos e a Starkey Wilderness Preserve (Reserva Selvagem Starkey). J.B. Starkey adquiriu essa terra em 1937 com a intenção de transformá-la em uma fazenda de gado; o condado preservou cerca de 7.284 hectares para o público desfrutar.

 

Dade City: colinas sinuosas, história rica e o zoológico Wild Things

A 40 minutos de carro da cidade litorânea de Port Richey, a histórica Dade City oferece aventuras para toda a família entre colinas sinuosas deslumbrantes. Chegue mais perto do que nunca de alguns animais magníficos, incluindo filhotes de tigre e macacos, no passeio guiado Sunken Jungle Trek ou Jungle Safari Ride. 

O Little Everglades Ranch, um rancho de 830 hectares, com uma paisagem fantástica de colinas, lagos e florestas, é palco de eventos hípicos, do Savage Adventure Race, do The Great Bull Run e do Bubblefest.

Bem perto, você descobrirá a Giraffe Ranch, uma reserva familiar que se esforça para preservar espécies ameaçadas de extinção. Você fará um safári em um veículo 4x4 para ver zebras, avestruzes e javalis. Um dos pontos altos do passeio é dar comida na mão para girafas e lêmures. Uma girafa pode até mesmo lamber você com a sua língua azul superlonga.

Nenhuma viagem à costa dos esportes da Flórida estará completa sem uma visita à Kumquat Growers, a principal produtora mundial dessa singular de fruta. (cujo nome científico é Fortunella japonica). Essa fruta é semelhante à laranja e é comida com casca e tudo. Aberta de novembro a abril, essa fazenda (e mercado) reclusa vende muitos produtos saborosos do kumquat, incluindo torta de kumquat, geleias, molhos e purê congelado. Para mais diversão à moda antiga, venha curtir o Kumquat Festival em Dade City na primeira semana de janeiro.

 

Restaurantes deliciosos

Para uma alimentação saudável, visite o Kafe Kokopelli de Dade City, que mantém práticas sustentáveis, como usar embalagens biodegradáveis para viagem, cozinhar com ingredientes orgânicos e doar fundos para os esforços de conservação da vida selvagem. Experimente o bisque de caranguejo-fêmea ou a salada de tomates verdes fritos.

Um dos restaurantes favoritos da revista Southern Living, o Lunch on Limoges oferece um ambiente difícil de encontrar: culinária sulista servida por garçons uniformizados experientes em um espaço comercial histórico de Dade City. Nada melhor do que uma salada de camarão-rosa de Key West com maionese servida com frutas frescas da Flórida.

Fato interessante

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Os mitos da música country Johnny Cash e June Carter Cash tinham uma casa de veraneio no condado de Pasco.

Balão de ar quente sobrevoando Asheville, Carolina do Norte
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