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Carlsbad, Novo México

Cavernas de Carlsbad

Conheça o subterrâneo no deserto de Chihuahua


Um dos sistemas de cavernas mais complexos e surpreendentes do mundo, e de fácil acesso, serpenteia abaixo das Montanhas Guadalupe, no sudeste do Novo México. O Parque Nacional Carlsbad contém mais de 100 cavernas conhecidas, os restos sobrenaturais, consumidos pelo ácido, de um recife de fósseis do Permiano.

Acima do solo, esta região do estado tem a beleza extrema e implacável do norte do deserto de Chihuahua. Sob a superfície, porém, há outro universo. Pegue o caminho íngreme que desce 228 metros pela entrada natural para chegar à Big Room, uma das maiores câmaras subterrâneas do planeta, grande o suficiente para abrigar seis campos de futebol, com espaço de sobra. (É possível também chegar à Big Room de elevador, um passeio que evoca a sensação de viagem ao centro da Terra.) Daqui, uma trilha de quase dois quilômetros serpenteia pelos espeleotemas — ou seja ‘formações nas cavernas’, para os que não sabem — que lembram canudos, cortinas, totens, lírio d'água ou simplesmente pedras que fluem como água ou pendem como seda. Muitos têm nomes ricos e descritivos, de Rock of Ages a Painted Grotto. A iluminação suave contribui para o efeito sobrenatural.

Se quiser um pouco mais de aventura, faça um passeio com guia a outras cavernas ‘naturais’ do parque. O passeio Left Hand Tunnel é o mais fácil, com a maior parte da caminhada em áreas planas, enquanto viagens a grutas como Spider Cave são as mais extenuantes e envolvem abaixar-se, escalar, atravessar piscinas a pé e até mesmo rastejar pelas passagens estreitas. O acesso à Lechuguilla Cave é limitado a pesquisadores e equipes de exploração, que desceram 489 metros e mapearam mais de 186 quilômetros de passagens, estabelecendo-a como a quinta caverna mais extensa do mundo e a caverna de calcário mais profunda nos EUA.

Outro mimo de Carlsbad acontece todas as noites, da primavera ao outono: o êxodo em massa de centenas de milhares de morcegos da entrada natural da caverna. Eles saem em uma nuvem escura e barulhenta, em silhueta contra o sol poente, para uma noite frenética de caça aos insetos. Se você sofre de quiroptofobia (medo de morcegos), isso não vai agradá-lo, mas os visitantes que não têm medo de morcegos vão querer estar presentes à palestra inicial do guarda-florestal, com a qual você aprenderá que os animais praticamente não representam nenhuma ameaça e são muito benéficos para o ecossistema. Velhos e jovens fãs de morcego podem até adotar um morcego no Centro de Visitantes para arrecadar dinheiro para seu estudo e conservação.

Essa ideia de viagem pode ser encontrada em:

1.000 lugares para ver nos Estados Unidos & no Canadá antes de morrer©

Para informações completas sobre os locais mencionados aqui, além de muitas outras ideias de viagens nos Estados Unidos, veja o best-seller de Patricia Schultz.

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