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O que você precisa saber sobre as estradas nos EUA

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Viajar de carro é uma das melhores formas de conhecer os Estados Unidos. O país tem mais de 6 milhões de quilômetros de estrada que atravessam paisagens imensas e grandiosas e ligam cidades agitadas e menores. Veja agora sete coisas que você precisa saber para viajar de carro pelos EUA com segurança e aproveitar a experiência.

1. Segurança em primeiro lugar

Use o cinto de segurança para evitar tomar multas. Também leve as crianças no banco traseiro, em cadeirinhas de segurança ou assentos de elevação, de acordo com a idade.

Acenda os faróis logo após o pôr do sol. Assim, você Vê a estrada com mais clareza, e os outros motoristas podem ver você. Os faróis dos veículos têm duas intensidades diferentes: use o farol normal quando estiver na estrada, em meio a outros carros, e o farol alto quando estiver dirigindo sozinho em estradas muito escuras, que passem por parques ou florestas, por exemplo. Uma cortesia comum nos Estados Unidos é trocar o farol alto pelo farol normal ao cruzar com outro carro na estrada. Além disso, não deixe de acionar a seta para trocar de pista ou fazer retornos.

Se outro motorista estiver fazendo algo que pode colocar a sua segurança em risco, pressione a parte central do volante para buzinar. Use a buzina apenas quando necessário, pois ela pode assustar os outros motoristas. Em algumas cidades, só é permitido buzinar em caso de emergência.

Muitos estados proibiram o uso de celulares ao volante, principalmente para enviar mensagens de texto. Consulte as leis de trânsito do seu destino, mas lembre-se de que é mais seguro deixar para usar o celular em segurança quando chegar ao destino.

Se você vir ou ouvir um veículo de emergência, como uma ambulância ou caminhão do Corpo de Bombeiros, com as luzes acesas ou com a sirene ligada, encoste o carro à direita imediatamente. Você não precisa parar para as viaturas da polícia, mas deve facilitar a ultrapassagem delas. Se a polícia parar você, não saia do carro. O policial informará se você deve sair do veículo ou não.

Fique atento aos pedestres em áreas urbanas e rurais. Se não houver semáforo, os pedestres têm preferência na faixa de pedestres. Também tenha cuidado com as pessoas que pedem carona à beira das estradas. Os motoristas dos EUA geralmente não dão carona e isso é até mesmo proibido em alguns estados.

2. Permaneça na sua mão na estrada

Dirija na mão certa da estrada, usando a mão contrária apenas para fazer ultrapassagens. Para ultrapassar outros veículos em estradas com apenas duas faixas, você pode usar a pista da esquerda pelo tempo necessário.

As faixas no centro da estrada indicam os trechos onde é permitido ultrapassar. As linhas amarelas dividem o tráfego das direções opostas. As linhas brancas delimitam as faixas com tráfego na mesma direção. As linhas contínuas indicam que é proibido ultrapassar e as linhas pontilhadas indicam que é permitido ultrapassar quando possível.

Se estiver em uma estrada com diversas faixas, mantenha-se à direita se estiver em baixa velocidade ou pretender tomar uma saída. Use as faixas da esquerda para seguir em frente. Mantenha-se na faixa do meio ou da esquerda se for permanecer na rodovia por períodos mais longos para não atrapalhar os motoristas que precisam sair da via.

3. Respeite o limite de velocidade

Pode ser tentador acelerar, principalmente nos belos trechos de estrada deserta dos EUA, mas respeite o limite de velocidade. Os limites de velocidade são indicados em milhas por hora (1 milha equivale a 1,6 quilômetro) nas placas brandas. Nas rodovias principais, o limite de velocidade geralmente é de 65 milhas/hora (cerca de 100 km/h), mas esse valor pode variar. Nas cidades, o limite de velocidade geralmente é de 30 milhas/hora (cerca de 50 km/h). Ao sair das rodovias principais para tomar rodovias vicinais, verifique as placas para ajustar a velocidade ao tráfego local.

Você também pode ter problemas por dirigir abaixo do limite de velocidade. Se não tiver certeza, acompanhe a velocidade dos outros carros.

4. Conheça a sinalização de trânsito

Preste bastante atenção, pois as placas nas rodovias mudam um pouco de acordo com o estado. Você pode observar o número das rodovias interestaduais para verificar a direção que elas seguem: as rodovias com numeração ímpar geralmente seguem do norte para o sul e vice-versa, e as rodovias com numeração par seguem do leste para o oeste e vice-versa.

Você deve conhecer as placas que aparecem com mais frequência nas rodovias. As placas são organizadas por forma e cor:

As placas vermelhas indicam que o motorista deve parar ou dar a preferência. Elas também podem indicar uma proibição, como uma área restrita.

As placas amarela apesentam avisos, como redução do limite de velocidade à frente ou travessia de pedestres. 

As placas laranja apresentam informações em áreas em obras e nas proximidades.

As placas verdes contêm orientações, como a distância até cidades próximas.

As placas azuis apresentam informações úteis, como áreas de parada e atrações culturais.

As placas de trânsito também são classificadas com em sua forma. As placas retangulares apresentam instruções, as placas octogonais indicam que é necessário parar, as placas redondas indicam vias férreas, as placas em forma de losango apresentam avisos e as placas em forma de triângulo invertido indicam que é necessário dar a preferência.

5. Entenda o funcionamento dos semáforos

Os semáforos orientam os motoristas nos cruzamentos. Nos Estados Unidos, o semáforo passa de verde para amarelo e vermelho, voltando ao verde logo na sequência. A cor verde indica que você pode seguir, a cor amarela indica que você deve reduzir a velocidade e presta atenção e a cor vermelha indica que você deve parar.

A menos que haja uma placa indicando uma proibição, você sempre pode virar à direita depois de parar em um semáforo vermelho. Muitos semáforos estão equipados com câmeras que registram a ação de motoristas que não param completamente antes de virar à direita quando o semáforo está vermelho. Se a câmera registrar essa ação, você pode ser multado, e a multa será encaminhada à empresa da qual você alugou o veículo. Por isso, tenha cuidado. Ao virar para a esquerda, dê preferência ao tráfego da via.

Também é comum passar por cruzamentos que têm quatro placas de parada no lugar dos semáforos. Nesse caso, a preferência é do motorista que chegou primeiro ao cruzamento. Quando dois motoristas chegam ao cruzamento ao mesmo tempo, o carro da direita tem a preferência. Se não tiver certeza sobre o que fazer, espere até que os demais motoristas indiquem que é a sua vez de seguir.

6. Esteja preparado para os pedágios

Muitas rodovias principais e pontes têm pedágios de acesso, cujo preço pode variar de menos de US$ 1 até cerca de US$ 20. Antes de iniciar sua viagem, verifique se há pedágios na sua rota e qual é o preço de cada um deles. Muitos sistemas de GPS, como o Google Maps, mostram os pedágios nas rotas. Diversos pedágios aceitam cartão e crédito, mas alguns requerem o pagamento do valor exato. Tenha moedas e notas para pagar pedágios inesperados. E não deixe de consultar o mapa, pois em alguns casos é possível fazer desvios por estradas sem pedágios.

Verifique se a locadora tem um programa de cobrança eletrônica de pedágio, como o EZPass, se for fazer uma viagem longa. Esse tipo de programa fornece dispositivos que podem ser fixados no para-brisa e permitem passar pelo pedágio rapidamente, evitando as longas filas e o incômodo dos pagamentos. No entanto, nem todos os estados aceitam esse sistema. O EZPass funciona apenas em 15 estados da Costa Leste, e há diversos outros programas semelhantes em vários estados.

7. Tenha atenção ao estacionar

As regras para estacionar nas ruas variam muito. Preste bastante atenção às placas que indicam os limites de velocidade, as tarifas e as restrições. Você pode dirigir-se a estacionamentos em muitas áreas urbanas e não se preocupar em procurar vagas nas ruas, mas a tarifa dos estacionamentos pode ser alta.

Ao estacionar nas ruas, procure os parquímetros ou os quiosques, que aceitam pagamento com cartão de crédito. Há também aplicativos, como o Parkmobile, que permitem fazer o pagamento por meio de seu smartphone. Em cidades menores, sempre tenha troco, pois os parquímetros aceitam apenas moedas. Observe também as regras de horário — o estacionamento à noite e aos domingos geralmente é gratuito.

Ao estacionar no meio-fio, pare o carro na mesma direção do tráfego da via (com a frente do carro primeiro).

Este artigo foi escrito pela Alamo.

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