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Mississippi

A Costa do Golfo do Mississippi: em busca de sol, mar e areia

Por Victoria Shepherd


Meu giro pelo Mississippi estava chegando ao fim. Não via a hora de visitar a Costa do Golfo e sentir o sol quente bater nos meus ombros enquanto caminhava pelas praias de areias branquinhas de que tanto ouvira falar. A "Riviera do Sul" estava ali, bem ao alcance das minhas mãos.

Depois de fazer check-in no White House Hotel, em Biloxi, atravessei a rua, descalcei meus sapatos e finquei o pé na areia. Enquanto o sol brincava de aparecer e se esconder atrás das nuvens, fui para a beira d'água só para ficar observando. Para minha surpresa, um cardume de golfinhos veio à superfície me dar as boas vindas: minha visita não poderia ter começado melhor.

História marítima e vela

Minha primeira parada foi no centro de visitantes de Biloxi, um museu de 232 metros quadrados que destaca a história de Biloxi, uma das incríveis comunidades que formam a Costa do Golfo. Minha parada seguinte foi poucos metros depois e calhou de ser em uma das locações mais fotografadas da Costa do Golfo: o farol de Biloxi. É o único farol ativo de que se tem conhecimento que fica localizado no meio de uma grande avenida. Enquanto subia suas escadas em espiral, vi linhas marcadas nas paredes que mostravam a que altura a água chegou durante diversos furacões e tempestades.

Logo em seguida eu fui visitar o Maritime and Seafood Industry Museum, onde aprendi tudo o que precisava saber sobre a caça de caranguejos e camarões. Em exibição no Grand Hall do museu estava o Nydia, um belíssimo veleiro de madeira com mais de 100 anos de idade. Ele me fez lembrar do Endora, antigo barco do meu pai, com o qual ele costumava atravessar o Canal da Mancha.

Do museu, eu fui até a água e subi abordo de uma réplica autêntica de uma embarcação de coleta de ostras de Biloxi. Esse tipo de embarcação era fácil de avistar no Golfo do México durante o século XIX e início do século XX. O capitão veio nos receber na doca antes de a tripulação içar as velas brancas e oscilantes e partirmos para um passeio animado nas águas da linha costeira. Vários pelicanos voaram ao nosso lado, nos fazendo companhia. Eu fiquei de olhos bem atentos, à procura de mais golfinhos.

O caiaque e o charme das cidades pequenas

Como ainda não tinha aproveitado a água, eu me mandei para a bacia do Rio Pascagoula para andar de caiaque. Nas águas calmas, os remos rasgavam a superfície d'água com facilidade. De vez em quando eu parava para olhar pelos binóculos, na esperança de ver os olhinhos de algum jacaré escondido na água – haviam me dito que era comum vê-los naquela área. É uma pena que não vi nenhum réptil grande de quatro patas, mas a quantidade de pássaros que avistei sem dúvida valeu a excursão. Lontras também visitam essas águas com frequência.

Segui com meu passeio de caiaque por um belíssimo litoral até chegar à singular cidade de Ocean Springs. Esse é um excelente lugar para passear, com várias lojinhas e restaurantes espalhados pelas ruas arborizadas. Parei no restaurante mediterrâneo Phoenicia Gourmet para comer uma deliciosa salada grega e continuei meu caminho ao longo da costa rumo ao oeste, até a Baía de St. Louis, uma adorável cidade litorânea com lojas e restaurantes que são uma gracinha.

Na volta para o hotel, passei por impressionantes casas à beira d'água que se equilibravam em altas palafitas. Por fim, dei uma paradinha para curtir o sol se pondo sobre o Golfo do México. Um arco íris duplo apareceu no céu atrás de mim, e uma lontra levantou a cabeça na água como em um cumprimento.

Minha estadia nessa ensolarada parte do mundo foi tão boa que eu sabia que voltaria. Não disse "adeus": foi mais um "até logo".

Para mais informações, visite:

Official Mississippi Gulf Coast Travel Information

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